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 Escoliosis Degenerativa del Adulto

La escoliosis degenerativa del adulto, o curvatura de la columna, es una enfermedad que muchas personas asocian sólo con los adolescentes, pero los adultos también pueden tener escoliosis. La escoliosis del adulto se define como la curvatura anormal de la columna en un paciente mayor de 18 años. En ocasiones esto es consecuencia de una curvatura que estaba presente en la infancia y que no se trató y, en consecuencia, ha progresado. Si la escoliosis se presenta en un adulto sin antecedentes de una curvatura en la infancia, se le clasifica como escoliosis degenerativa (de novo) del adulto.

Síntomas
A medida que envejecemos ocurren muchos cambios en nuestro cuerpo. Esto es especialmente ciertfo en la columna. Cuando algunas partes de la columna empiezan a deteriorarse, mucha gente empieza a tener dolor importante de espalda o de cuello. Las enfermedades degenerativas más comunes de la columna incluyen:

  • Canal estrecho
  • Enfermedad discal degenerativa
  • Osteoporosis
  • Fracturas vertebrales por compresión

Cualquiera de estas enfermedades puede hacer que la columna se desvíe hacia la izquierda o derecha. Esta curvatura no sólo es desagradable cosméticamente, sino que también puede ocasionar otros problemas, como:

  • Desequilibrio del tronco, que da al paciente el aspecto de estar inclinado hacia un lado
  • Inestabilidad de la columna vertebral
  • Prominencia de las costillas de un lado
  • Joroba o jiba
  • Marcha irregular causada por una discrepancia en la longitud de las piernas
  • Dolor
  • Dificultad para sentarse o pararse
  • Rigidez de la columna vertebral
  • Daño neurológico
  • Problemas cardiopulmonares (del corazón y los pulmones)

Diagnóstico
El primer, y muy importante, paso en el tratamiento de la escoliosis degenerativa del adulto es obviamente hacer un diagnóstico exacto. En Scoliosis Associates usamos una combinación de herramientas y tecnologías diagnósticas avanzadas:

  • Historia clínica. Hablamos con usted sobre sus síntomas, su severidad, y los tratamientos que ha recibido. Nos interesará en especial saber si hay antecedentes de escoliosis en su familia.
  • Exploración física. Uno de nuestros especialistas en columna lo examinará cuidadosamente tratando de determinar si hay limitación del movimiento, problemas de equilibrio, dolor, pérdida de reflejos en las extremidades, debilidad muscular, pérdida de la sensación u otros signos de daño neurológico. También se le pedirá que realice una serie de ejercicios de arco de movimiento, que incluyen doblarse hacia los lados, hacia atrás y hacia delante al nivel de la cintura. Es posible que el doctor también mida sus piernas para ver si hay alguna diferencia en su longitud.
  • Pruebas diagnósticas. Generalmente iniciamos por las radiografías con el paciente de pie, que se toman desde el frente y desde un lado. En ocasiones se usan radiografías laterales en flexión y con tracción para evaluar la flexibilidad de la columna. Es posible que también usemos una tomografía o resonancia magnética para confirmar el diagnóstico. En algunos pacientes se usa una mielografía, que es una prueba que incluye el uso de un medio de contraste líquido que se inyecta dentro de la columna para demostrar el grado de pellizcamiento de los nervios entre las vértebras afectadas. Si se identifican curvas, su doctor las clasificará de acuerdo con su forma y severidad.

Tratamiento
La mayoría de los casos de escoliosis del adulto se tratan con métodos no-quirúrgicos. Estos pueden incluir:

  • Terapias para los tejidos blandos
  • Medicamentos para el dolor y antiinflamatorios
  • Ejercicios de la espalda para la postura y la fuerza
  • En algunos casos pueden usarse órtesis (pero sólo para controlar el dolor, no para corregir la deformidad)

La corrección quirúrgica de la escoliosis degenerativa del adulto no es común. Sin embargo, puede ser necesaria bajo las siguientes condiciones:

  • Cuando los métodos de tratamiento no-quirúrgicos han fallado y el dolor persiste
  • La curvatura es progresiva o excesiva (curvas de más de 45 grados)
  • Hay evidencia de problemas cardiopulmonares (del corazón y los pulmones) causados por la curvatura

En caso de requerirse cirugía, esta puede incluir una fusión combinada con instrumentación vertebral (el uso de barras o tornillos u otros implantes para estabilizar la columna) o dos o más vértebras. El Dr. Lonner determinará qué tipo de cirugía es la mejor para su patología. Usted puede estar seguro de que si necesita cirugía, todos los aspectos del procedimiento, incluidos sus riesgos y beneficios, se le explicarán ampliamente con anticipación.

Recuerde que muchos casos de escoliosis del adulto no requieren absolutamente ningún tratamiento. Es posible que se utilice un abordaje de “esperar y observar” para ver si la curvatura progresa con el tiempo. Mientras tanto, será importante que usted mantenga su salud haciendo ejercicio regularmente para mantener la flexibilidad y fuerza, alimentándose correctamente, dejando de fumar, aprendiendo la mecánica corporal correcta (posturas, la manera correcta de cargar cosas pesadas, etc.). Estas son las mejores maneras de prevenir problemas adicionales de espalda.

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