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 Manejo del Dolor – Intervencionista

Los bloqueos neurales, las inyecciones epidurales de esteroides y la ablación nerviosa por radiofrecuencia son modalidades no-quirúrgicas del manejo del dolor. Se puede considerar que el tratamiento con inyecciones es concomitante a la farmacoterapia y a la terapia física. La inyección puede ayudar a controlar el dolor derivado de la enfermedad discal degenerativa, una lesión, la osteoartritis y de otras patologías de la columna vertebral. El manejo del dolor tiene la finalidad de aliviar y controlar el dolor agudo y el dolor crónico.

Tabla 1: Tipos de Dolor

Tipo de Dolor Descripción de los Síntomas
Dolor Agudo Dolor severo, de poca duración, autolimitante
Dolor Crónico Dolor constante, no autolimitante
Dolor Neuropático Dolor urente o ardiente, eléctrico, en ráfagas, con hormigueo
Dolor Nociceptivo Agudo, persistente, pulsátil, localizado

A continuación presentamos un breve panorama general de los diferentes tipos de bloqueos neurales e inyecciones epidurales que se utilizan para el tratamiento del dolor y del malestar causados por enfermedades de la columna.

Bloqueos Neurales
El bloqueo neural es una inyección de medicamento en o cerca de los nervios. El medicamento que se inyecta puede incluir un anestésico local, un esteroide y un narcótico.

  • Bloqueo de la Articulación Facetaria y Bloqueos Mediales
    La inflamación articular entre los huesos vertebrales puede causar dolor de espalda. El bloqueo de la articulación facetaria consiste en la inyección de un anestésico local y un medicamento esteroide, dentro de la articulación. El bloqueo medial utiliza medicamentos similares que se inyectan fuera del espacio articular, cerca del nervio que innerva esa articulación.
  • Bloqueo de los Nervios Periféricos
    Las parestesias son sensaciones que se describen como entumecimiento, u hormigueo o la sensación de ‘piquetes’. Estas sensaciones pueden ser causadas por un trastorno del sistema nervioso periférico. Los nervios que están fuera del cerebro y de la médula espinal son los nervios periféricos. Los nervios periféricos sensoriales transmiten información al sistema nervioso central. Los nervios periféricos motores transmiten información desde el cerebro.
  • Bloqueo Selectivo de Raíces Nerviosas (BSRN)
    El dolor y el malestar producidos por la radiculopatía cervical o lumbar se pueden aliviar por medio del bloqueo selectivo de raíces nerviosas (BSNR, por sus siglas en inglés). Una radiculopatía es la irritación e inflamación de una raíz nerviosa que innerva un área particular del cuerpo (por ejemplo, un brazo, una pierna).
  • Bloqueo de los Nervios Simpáticos
    Los nervios simpáticos regulan parte del sistema nervioso autónomo (involuntario), el cual se encarga de funciones corporales como la sudoración y la circulación sanguínea. Frecuentemente los padecimientos que causan dolor crónico afectan los nervios simpáticos.
  • Inyecciones Epidurales de Esteroides
    El espacio epidural es el espacio que rodea la membrana que cubre la médula espinal y las raíces nerviosas. Las enfermedades como el canal vertebral estrecho y la hernia de disco pueden causar irritación e inflamación de los nervios y dolor. Una inyección epidural deposita un medicamento antiinflamatorio (por ejemplo, esteroides) dentro del espacio epidural. Las inyecciones epidurales se aplican en la columna cervical, torácica y lumbar.
  • Inyección en la Articulación Sacroilíaca
    La articulación sacroilíaca es la articulación de mayor tamaño. Se localiza en la parte inferior de la columna, arriba del cóccix. La inflamación de la articulación sacroilíaca puede causar dolor en la espalda baja y en los glúteos. La inyección de un anestésico y un esteroide puede ayudar a aliviar el dolor en la articulación.
  • Ablación Nerviosa por Radiofrecuencia
    Las articulaciones facetarias son una de las fuentes de dolor en la espalda. La ablación neural por radiofrecuencia utiliza ondas de radio para producir calor dirigido a un nervio específico de la articulación facetaria. El calor destruye el nervio y alivia del dolor.

El procedimiento de ablación es similar a un bloqueo neural o a las inyecciones en la articulación vertebral, con la excepción de implica insertar dos agujas; cada una de las articulaciones facetarias tiene dos nervios. Para introducir correctamente cada una de las agujas se utiliza la guía fluoroscópica; luego, las “ondas de radio” de la radiofrecuencia se dirigen a cada aguja y pasan a través de ellas. El proceso de ablación toma alrededor de dos minutos. Todo el procedimiento requiere aproximadamente 2 horas.

Restricciones para el Paciente
Por seguridad, a algunos pacientes no se les permite someterse a las inyecciones vertebrales, por las siguientes razones:

  • Alergia a los medicamentos de la inyección
  • Anemia
  • Asma
  • Problemas de sangrado
  • Infección
  • Enfermedad renal
  • Embarazo/Lactancia
  • Anormalidad severa de la columna

Preparación del Paciente: En Casa
Es importante seguir todas las instrucciones previas al tratamiento. Generalmente, estas instrucciones incluyen:

  • Suspender la administración de anticoagulantes 2 días antes del estudio
  • No tomar ningún producto a base de aspirina 5 días antes del tratamiento
  • Suspender los antiinflamatorios 5 días antes del tratamiento (con excepción de VioxxMR o CelebrexMR)
  • Suspender los medicamentos para el dolor 8 horas antes del tratamiento
  • Abstenerse de ingerir alimentos o bebidas 6 horas antes del tratamiento
  • Organizar su transportación de regreso a casa

Preparación del Paciente: En las Instalaciones Médicas

  • El personal medico revisará la historia clínica del paciente, su padecimiento, los medicamentos que toma diariamente, sus alergias a alimentos y/o medicamentos y otra información.
  • El paciente se deberá poner una bata y acostarse en una cama de hospital. En el hospital se le proporcionará un lugar seguro para dejar sus artículos personales.
  • El paciente será conectado a un monitor de electrocardiograma (EKG) (función cardiaca), a un brazalete automático para medir su presión sanguínea (presión arterial) y a un oxitómetro (mide los niveles de oxígeno en sangre). Este equipo permite al personal médico monitorear consistentemente los signos vitales del paciente antes, durante y después del procedimiento.
  • El medicamento para relajar al paciente se administra por medio de una inyección. En algunos casos se administra sedación intravenosa ligera.

Qué Esperar Durante el Procedimiento

  • El procedimiento se lleva a cabo en un ambiente estéril similar al de una sala de operaciones.
  • El sitio de la inyección se limpia y se cubre con campos estériles. Se inyecta un anéstesico para la piel dentro y alrededor del sitio en que se llevará a cabo el procedimiento.
  • Antes de proceder, se coloca la fluoroscopía con brazo en “C” sobre el paciente. Durante el procedimiento se utiliza la guía fluoroscópica para dirigir la aguja hasta el sitio adecuado.
  • Una vez colocada la aguja, se inyectan un anestésico y un esteroide. Es posible que también se incluya un antibiótico en la inyección para evitar la infección.

Después del Procedimiento

  • Se lleva al paciente en camilla hasta el área de recuperación, en donde el personal médico continuará monitoreando sus signos vitales.
  • Habitualmente, una vez que los pacientes se encuentran estables se les da de alta y se les entregan instrucciones por escrito.
  • El área alrededor del sitio de la inyección se sentirá adormecida.
  • Los esteroides pueden ocasionar efectos secundarios que incluyen visión borrosa, micción frecuente, aumento de la sed y cambio en los niveles de azúcar en sangre. Si estos efectos secundarios se volvieran molestos o empeoraran, busque atención médica.
  • En caso de fiebre, escalofríos, aumento del dolor, debilidad o pérdida de la función vesical/intestinal, busque atención médica inmediatamente.
  • La atención subsiguiente queda a cargo del médico tratante.

Posibles Complicaciones
Las inyecciones vertebrales, al igual que otros procedimientos médicos, implican riesgos. Las complicaciones incluyen el riesgo de infección, descenso de la presión arterial, dolor de cabeza y daño al tejido nervioso.ConclusiónNosotros aplicamos todos los tratamientos que hemos descrito. Nuestro personal medico comentará con detalle con usted todas las opciones disponibles y le dará indicaciones precisas que usted deberá seguir antes y después del procedimiento.

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